Poderos@ Profile: Anonymous

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Tuesday, July 8, 2014

In honor of LGBTQ Pride Month, the National Latina Institute for Reproductive Health began interviewing Latin@ poderos@s in Texas by asking one simple question: “What makes you poderos@?” We were so inspired by their answers that we decided to extend this special blog series to celebrate our LGBTQ herman@s throughout the year.

By Anonymous

“Pride is an easy word to use, but does it mean the same thing to every individual of every culture? Is it advertised the same way for everyone? I thought I had pride in being a lesbian and being a woman of color. In reality, a lot of my Latin@ culture prevented me from fully understanding what I was being prideful towards. When I first came out my senior year of high school, it took a toll on the relationship I shared with my parents. I found it hard to have pride in who I am when I was hurting the woman I loved the most, my mom. One thing I knew was that I took pride in being Colombian and I took pride in having the values that I was raised with. I was raised to obey my parents with what Colombians from 1950’s deem ‘normal.’ Disobeying my parents and being ‘different’ was hard. Not just because it put a strain on my family but because it could have potentially separated me from them. For many years after coming out, I put [my mom's] happiness before mine, and that meant sweeping the topic of my sexuality under the rug. I became invisible at home. Sadly, over time, I had to accept that I wouldn’t make both of us fully happy if I still denied myself. So, I started to put myself first, but still respecting my parents and my culture. I learned that it is better to work with my mother and let her know that I cherish her for who she is, and in turn, hope that one day she can cherish all of me as well. I realize now that I take pride in who I am. Being lesbian isn’t a crutch in my life or culture, it has helped me have different perspectives and value my family more than ever. Being Latina is also not a crutch in my sexuality. We need more solidarity in the Latin@ community. We need to stand together and educate each other in a way that works hand in hand with our culture.

El orgullo es una palabra fácil de usar. ¿Significa lo mismo para todas las personas de todas las culturas? ¿Se anuncia de la misma manera para todos? Pensé que era orgullosa de ser lesbiana y ser una mujer de color. En realidad, gran parte de mi cultura me impidió comprender plenamente a que le tenía orgullo. Cuando salí públicamente sobre mi sexualidad por primera vez mi último año de escuela secundaria, empezó haber problemas en la relación que compartía con mis padres. Me pareció difícil ser orgullosa de quien soy cuando le estaba haciendo daño a la mujer que más amo, mi mamá. Una cosa que sabía era que será orgullosa de ser colombiana y me enorgullecía haber sido criada con esos valores. Me criaron para obedecer a mis padres con lo que los colombianos de 1950 consideran valores ‘normales.’ Desobedecer a mis padres y ser ‘diferente’ era difícil. No sólo porque había tensión en mi familia pero potencialmente esa tensión me podía separar de ellos. Durante muchos años después de haber salido públicamente, puse la felicidad de mi mamá antes que la mía, y eso quería decir que enterré el tema de mi sexualidad bajo la alfombra. Me hice invisible en casa. Con el tiempo tuve que aceptar que no podíamos ser totalmente felices si todavía me negaba a mí misma. Así que, empecé a ponerme primero, pero respetando a mis padres y mi cultura. Aprendí que era mejor trabajar con mi madre y apreciarla por lo que es con la esperanza que un día ella me apreciaría a mí también. Ahora me doy cuenta de que me enorgullezco de lo que soy. Ser lesbiana no es una muleta en mi vida o en mi cultura, me ha ayudado a tener diferentes perspectivas y valoro a mi familia más que nunca. Siendo Latina tampoco es una muleta en mi sexualidad. Necesitamos más solidaridad en la comunidad latina. Tenemos que permanecer unidos y educarnos unos a otros en una forma que trabaja de la mano con nuestra cultura.”